Vrijdag 3 september werden de schaakborden van schaakkring Benelux Paal opnieuw van onder het stof gehaald. Dit voor de eerste schaakactiviteit sinds maart 2020. Anderhalf jaar later besloten we toch opnieuw te starten met een snelschaaktoernooi.

Zelfs voor spelers die zoals ikzelf al 25 jaren in clubverband schaken, was het een enorm spannend moment. We gingen nog eens een avond schaken.

In totaal zakten 16 deelnemers van Paal en van onze vrienden van Heusden af naar ‘Het Volkshuis’. Dit aantal is vergelijkbaar met de pré-coronatijden. Dit bont allegaartje - van een Fide-meester tot een nieuwkomer die in januari online had leren schaken - maakte de doorstart van schaakkring Benelux Paal tot een succes.

Ondanks de mondmaskers bij verplaatsingen, de alcoholgel en de CO2-meter gingen we door tot middernacht wat voor velen opnieuw wennen was.

Na 15 ronden bleken de waardeverhoudingen nog niets veranderd. Jelle Sarrau won het toernooi met het maximum van de punten. Koen Stynen eindigde tweede en Joost Verheyen op een verdienstelijke derde plaats wat hem ook de titel van snelschaakkampioen van Paal 2021 oplevert.